CANNABINOIDES SYNTHETIQUES 

Les cannabinoïdes synthétiques forment un groupe diversifié de substances. Ils ont été conçus et développés à l'origine par des chercheurs des universités et des compagnies pharmaceutiques pour aider à l'étude du système cannabinoïde endogène et comme outils thérapeutiques potentiels.

De manière générale, ces premiers composés ont cherché à imiter la structure chimique du Δ9-THC afin d'essayer de reproduire les effets physiologiques du cannabis naturel. Cependant, il est important de préciser que ces substances ne sont pas de la marijuana ou du cannabis, et qu'elles ne sont pas non plus des substances naturelles. Les usagers potentiels doivent également être conscients qu'elles sont généralement beaucoup plus puissantes que le cannabis naturel ou ses dérivés. Cela est dû au fait qu'ils ont une plus grande affinité avec les récepteurs cannabinoïdes du cerveau que les composés naturels et qu'ils sont capables d'activer d'autres récepteurs sur lesquels les composants naturels de la plante n'agissent pas. Ces composés ont tendance à agir plus rapidement que le cannabis naturel, bien que dans certains cas les effets ne durent pas aussi longtemps. L'apparition des effets et leur durée dépendent généralement de la voie d'administration. Les cannabinoïdes synthétiques sont généralement fumés, inhalés ou pris par voie orale.

Quelques infos à savoir sur les cannabinoïdes synthétiques

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Au début du XXIe siècle, un certain nombre de mafias de la drogue ont utilisé du matériel scientifique publié sur ces composés pour les synthétiser dans des laboratoires clandestins. Elles les ont ensuite lancés sur le marché noir comme alternatives "légales" ou "sûres" au cannabis. Une fois synthétisés, les cannabinoïdes synthétiques sont dissous dans de l'éthanol ou de l'acétone et pulvérisés sur un mélange de plantes sèches, afin qu'ils puissent être commercialisés à tort comme encens ou produits à base de plantes. Ils peuvent également être vendus sous forme liquide pour être mis en capsule ou inhalés dans des e-cigarettes et autres appareils (encens liquides). Ces cannabinoïdes synthétiques sont vendus sur des sites Internet et dans des magasins spécialisés sous différents noms, notamment "Spice", "Black Mamba", "Joker" et "K2". Pour se couvrir légalement, les fabricants ajoutent généralement une mise en garde indiquant que les produits ne sont pas " destinés à la consommation humaine ". Néanmoins, les vendeurs et les acheteurs savent pertinemment que c'est exactement à cela qu'ils vont servir. Souvent, les étiquettes indiquent également qu'ils contiennent des matières " naturelles " provenant de diverses plantes. En réalité, la seule partie naturelle du produit est le mélange de plantes sèches auquel ont été ajoutés les cannabinoïdes synthétiques. Le mélange et la concentration des composés chimiques utilisés dans chaque produit varient tellement qu'il est impossible de prédire avec certitude les effets finaux. Un seul produit peut souvent contenir un mélange de trois ou quatre cannabinoïdes synthétiques différents. Dans certains cas, il peut même contenir d'autres substances psychoactives telles que la méphédrone, la méthamphétamine et la pipérazine. De plus, la nature clandestine du processus de fabrication peut entraîner une distribution inégale des substances synthétiques dans le mélange d'herbes. Il peut y avoir une concentration beaucoup plus élevée de cannabinoïde synthétique dans une partie, ce qui entraîne des doses plus élevées que prévu et un risque plus élevé d'effets indésirables graves.

Un certain nombre de facteurs expliquent le succès de ces composés et l'expansion de leur utilisation au cours des dernières années. Il s'agit notamment du fait qu'ils peuvent être commercialisés "légalement", en tirant parti des lacunes juridiques dans différentes juridictions ; de leur prix inférieur par rapport au cannabis naturel ; de leur image fallacieuse auprès des consommateurs comme des substances sûres, voire médicinales ; de la facilité avec laquelle ils peuvent être commandés sur Internet et de la difficulté de les détecter dans les analyses de routine. Ces dernières années, cependant, des initiatives législatives ont été lancées au niveau européen et mondial, déclenchées par des centaines de cas d'empoisonnement grave et des dizaines de décès liés à l'utilisation de ces substances. En conséquence, plusieurs cannabinoïdes synthétiques ont été ajoutés à la liste des substances interdites. Toutefois, le grand nombre de cannabinoïdes synthétiques, leur diversité chimique et la rapidité avec laquelle de nouveaux apparaissent, rendent particulièrement difficiles la détection, le contrôle et la réaction à ce groupe de composés. Lorsqu'un cannabinoïde synthétique est sur le point d'être légalement contrôlé, les fabricants ont déjà une ou plusieurs substances de remplacement prêtes à être lancées sur le marché. Entre 2008 et 2015, le système d'alerte précoce de l'UE a détecté 160 cannabinoïdes synthétiques différents.

Les cannabinoïdes synthétiques ont différents degrés d'affinité avec les récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2 et les activent dans la plupart des cas. Ces composés ont des effets similaires à ceux du Δ9-THC, mais sont entre 2 et 100 fois plus puissants. Ils peuvent déclencher une intoxication aiguë, voire mettre la vie de l'utilisateur en danger. Des études ont montré que les utilisateurs courent entre 14 et 30 fois plus de risques de nécessiter un traitement médical urgent après avoir pris des cannabinoïdes synthétiques que le cannabis naturel. Une récente enquête en ligne auprès des utilisateurs de cannabinoïdes synthétiques a montré que 2,5% d'entre eux avaient eu besoin d'un traitement urgent en raison de leurs effets indésirables au cours de l'année précédente. Le besoin d'assistance médicale est trois fois plus élevé avec les cannabinoïdes synthétiques qu'avec le cannabis et d'autres drogues telles que la cocaïne, la kétamine et l'alcool. Dans certains cas, le métabolisme de ces nouveaux cannabinoïdes synthétiques est capable de générer des métabolites actifs qui conservent l'effet activé dans les récepteurs cannabinoïdes CB1. Cela peut prolonger la durée de leurs effets et augmenter le risque d'empoisonnement.

Des effets similaires à ceux du cannabis naturel? 

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En général, les utilisateurs de cannabinoïdes synthétiques recherchent des effets similaires à ceux du cannabis naturel - principalement un certain sentiment d'euphorie, de stimulation, d'hilarité ou de "douceur". Cependant, ces substances ont souvent des effets secondaires cardiovasculaires, gastro-intestinaux et neurologiques et peuvent même causer des troubles psychiatriques. Des cas documentés d'empoisonnement par des cannabinoïdes synthétiques montrent l'apparition de nombreux signes et symptômes, notamment : nausées, vomissements, difficultés respiratoires, hypertension, tachycardie, hyperthermie, néphrotoxicité, ischémie cérébrale aiguë, crises d'épilepsie, anxiété, agitation et épisodes psychotiques.

Une autre des caractéristiques les plus frappantes des cannabinoïdes synthétiques est leur capacité à provoquer des empoisonnements massifs. Dans certains cas, des centaines de personnes ont été touchées en peu de temps, ce qui a posé de graves problèmes ces dernières années dans un certain nombre de pays. En 2014, le cannabinoïde synthétique MDMB-FUBINACA a causé plus de 600 empoisonnements et 15 décès en Russie en l'espace de deux semaines. En 2016, une " épidémie de zombies " a été signalée à New York, causée par le cannabinoïde synthétique AMB-FUBINACA. Les personnes touchées présentaient de graves altérations mentales avec un comportement erratique, décrit par les témoins comme étant " de type zombie ". L'épidémie de masse a touché 33 personnes dont 18 ont dû être hospitalisées. Finalement, 11 jours après l'empoisonnement, un métabolite de ce cannabinoïde synthétique a été identifié dans des échantillons prélevés sur huit des patients.

L'approche clinique de l'empoisonnement par les cannabinoïdes synthétiques est principalement symptomatique, impliquant un maintien en vie de base avec l'administration de sérum intraveineux et dans certains cas de benzodiazépines. Le diagnostic et le traitement appropriés de ce type d'empoisonnement sont grandement entravés par la composition en constante évolution des produits et l'absence d'analyses toxicologiques de routine permettant de déterminer rapidement et précisément l'identité du ou des composés consommés. L'un des principaux problèmes associés à l'empoisonnement par ces composés est qu'ils ne peuvent pas être détectés à l'aide des méthodes de dépistage habituelles employées dans les hôpitaux et les centres de santé. Des méthodes de détection plus complexes sont nécessaires, telles que la chromatographie en phase gazeuse et la spectrométrie de masse, qui peuvent retarder de plusieurs jours l'identification du composé spécifique responsable de l'empoisonnement. En général, la période de détection dans le sang ou les liquides buccaux des différents cannabinoïdes synthétiques varie entre 12 et 48 heures, alors que dans les échantillons d'urine, ils peuvent prendre jusqu'à 72 heures pour apparaître.

Usage de cannabinoïdes peut entraîner une dépendance

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L'utilisation de cannabinoïdes synthétiques peut également entraîner un comportement de dépendance et ils peuvent interagir avec d'autres drogues d'abus, ce qui augmente le risque et la gravité des incidents d'empoisonnement. Des études signalent l'existence de symptômes de sevrage chez les consommateurs habituels de cannabinoïdes synthétiques. Le syndrome apparaît rapidement après que les sujets ont cessé de consommer et il a été associé à des symptômes graves tels que des difficultés respiratoires, des convulsions et de graves complications cardiovasculaires.

Un certain nombre d'études scientifiques ont également mis en garde contre les conséquences de l'utilisation de cannabinoïdes synthétiques sur la conduite automobile. Il a été démontré que les personnes qui conduisent sous l'influence d'un cannabinoïde synthétique ont une coordination motrice moindre et un temps de réaction plus long ; dans de nombreux cas, elles sont plus agressives au volant. Tout cela augmente considérablement leur risque de subir un accident de la route.

En conclusion, les cannabinoïdes synthétiques sont des substances potentiellement dangereuses qui sont beaucoup plus puissantes que le cannabis naturel et dans la plupart des cas, leurs effets toxiques chez l'homme sont inconnus.