REFLEXIONS SUR L'USAGE RECREATIF ET MEDICINAL DU CANNABIS

Nous utilisons la même plante, les mêmes cannabinoïdes, mais avec une approche différente. Lorsque nous utilisons le cannabis à des fins récréatives, il est clair que la plupart des utilisateurs recherchent l'effet psychoactif du THC, qui altère notre conscience et notre perception sensorielle. La puissance de la plante est essentiellement déterminée en fonction de cet effet, sans tenir compte des autres effets liés à la consommation, comme l'effet analgésique, par exemple. Si le consommateur n'a pas de douleur, il ne peut pas détecter cet effet, mais il peut déterminer la puissance psychoactive. Prenons un exemple : les variétés riches en CBD, largement utilisées du point de vue médical, sont peu consommées par les utilisateurs récréatifs, essentiellement parce que l'effet psychoactif du THC est minimisé, puisque le CBD module l'effet du THC.

Un élément d'information important dans l'analyse des différences entre l'usage récréatif et l'usage thérapeutique du cannabis est l'évaluation de la façon dont il est administré, et c'est là que se trouve l'énorme problème pour l'usager récréatif. Dans la plupart des cas, on administre du cannabis mélangé à du tabac et on brûle un " joint ". Nous sommes confrontés à un mode d'administration très indésirable. Les substances cancérigènes générées par la combustion du tabac + herbe + papier pourraient être responsables de multiples pathologies, dont le cancer du poumon bien sûr, et bien que nous ne le mélangeons pas avec le tabac, des substances cancérigènes continuent à être générées par la combustion de l'herbe.

Les patients n'utilisent jamais cette méthode d'administration, et nous avons ensuite recommandé l'utilisation de vaporisateurs afin d'administrer les cannabinoïdes de manière propre et avec des effets très rapides. Les utilisateurs récréatifs pourraient améliorer la situation en changeant le "joint" pour une séance de vaporisation, dans laquelle nous profitons des vraies saveurs et odeurs du cannabis, sans la combustion qui altère ces paramètres. D'autre part, le patient suit un programme d'administration, avec des doses exactes, et l'administre avec une périodicité contrôlée, en respectant les délais. Nous suivons une prescription médicale qui indique tous ces paramètres. Dans de nombreux cas, l'utilisateur récréatif consomme à la demande, sans schéma précis.

Cependant, il faut penser que l'usage récréatif a évidemment influencé l'intérêt pour l'étude de la plante et, par la suite, nous étudions son potentiel thérapeutique. Mais, à quelques exceptions près, les producteurs se sont tournés vers l'amélioration génétique liée à l'obtention de variétés avec plus de THC à chaque fois, sans tenir compte d'autres profils de cannabinoïdes qui sont plus intéressants en raison de leur utilisation en général.

L'histoire du cannabis thérapeutique a deux tournants importants, la découverte du THC en 1964 par le Professeur Mechoulam et son équipe, et ensuite dans les années 90, l'ECS ou Système Cannabinoïde Endogène a été décrit. De la même façon que notre organisme peut synthétiser des opioïdes, comme nous avons un système opioïde endogène, nous pouvons aussi produire des cannabinoïdes endogènes. Ces cannabinoïdes agissent par l'intermédiaire de récepteurs cellulaires spécifiques au SCE, qui utilisent également des phytocannabinoïdes ou des cannabinoïdes de la plante, et des cannabinoïdes synthétiques créés par l'industrie pharmaceutique.

Est-ce que nous faisons un usage thérapeutique chaque fois que nous consommons du cannabis ? Existe-t-il des variétés de cannabis à usage thérapeutique ou simplement récréatif ?

Pour lancer le " débat ", il faut définir l'usage thérapeutique du cannabis. Nous pourrions la définir comme l'utilisation du cannabis dans le seul but de guérir ou d'améliorer les symptômes que les patients entretiennent avec différentes maladies. Nous insistons sur le concept de symptôme. En médecine, un symptôme est la référence subjective qu'un patient donne à la perception ou au changement qu'il reconnaît comme anormal, ou causé par un état pathologique ou une maladie. Par exemple, la douleur, le vertige, la nausée, la fatigue, etc. sont des symptômes que le patient exprime dans différentes maladies et qui, dans la plupart des cas, constituent des signes d'avertissement que quelque chose ne va pas bien.

Par conséquent, lorsque certains symptômes apparaissent, nous devons consulter un professionnel de la santé qui peut émettre un diagnostic du processus afin de nous informer des possibilités thérapeutiques de traitement. Ce diagnostic permettra de déterminer si la maladie peut être traitée par des cannabinoïdes. Il faut se rappeler qu'actuellement nous n'avons pas de données confirmées sur les effets curatifs avec l'utilisation des cannabinoïdes, mais nous pouvons agir sur des maladies qui ont des symptômes communs tels que la douleur, le manque d'appétit, les nausées et vomissements, les troubles du sommeil, les tableaux d'anxiété, etc. En traitant les symptômes, nous améliorons la qualité de vie du patient, bien que nous ne traitions pas la cause de la maladie ; nous agissons de façon symptomatique. Nous pouvons affirmer que, comme la plupart des médicaments conventionnels, très peu guérissent et éradiquent les maladies ; ils ne font qu'améliorer les symptômes.

Les facteurs à prendre en compte pour différencier l'usage récréatif de l'usage strictement thérapeutique sont nombreux. Le premier point de différenciation est le but. Lorsque nous l'utilisons à des fins récréatives, notre but est de pouvoir profiter des altérations sensorielles que cette plante nous offre, sans vraiment tenir compte des avantages thérapeutiques des variétés que nous consommons. Je pense que c'est comme cela en général, bien que de nombreux consommateurs aient également appris quelles variétés leur conviennent le mieux et les situations dans lesquelles les utiliser, ainsi que leur dosage. Cependant, dans la plupart des cas, les patients qui utilisent le cannabis comme traitement ne l'ont jamais utilisé et leur Système Endocannabinoïde n'a jamais reçu de phytocannabinoïdes, donc l'effet psychoactif du THC n'est pas agréable ni tolérable, et dans de nombreux cas, il les limite dans leurs activités. Du point de vue thérapeutique, l'effet psychoactif n'est pas intéressant, contrairement au but de la consommation récréative. Les patients ont aussi des réserves sur la possibilité d'utiliser le THC sans l'apparition de l'effet psychoactif, ce qui est possible aujourd'hui pour compléter le traitement avec le CBD dans différentes proportions ou rapports THC / CBD.

D'autre part, il existe une autre différence substantielle, la composition du cannabis utilisé. Le boom de l'utilisation du Cannabidiol ou du CBD est très récent, si l'on pense qu'il était déjà connu depuis les années 40. Mais en n'ayant pas le même effet psychoactif que le THC et en pouvant même le moduler, cela constitue un grand avantage pour son usage thérapeutique, et un inconvénient pour son usage récréatif. Les variétés riches en CBD ont un pouvoir psychoactif moindre que les variétés à prédominance de THC, parfois dans des pourcentages très élevés, supérieurs à 20% - 25%, ce qui du point de vue médicinal n'a pas beaucoup de sens, puisque les doses de THC utilisées sont beaucoup plus faibles que celles de nombreux consommateurs récréatifs.

Mais le THC est un cannabinoïde fondamental si nous pensons aux effets qu'il procure et nous trouvons encore des indications possibles pour son utilisation. Le fait qu'il s'agisse de la molécule " illégale " ne peut pas lui ôter ses mérites thérapeutiques. Nous n'utilisons pas les cannabinoïdes en fonction de leur situation légale, mais en fonction de leur indication thérapeutique. Le statut illégal du cannabis peut avoir une base politique ou économique, mais il n'a pas de fondement scientifique ou médical. En fait, la situation du cannabis est une erreur historique. Toute variété de cannabis contient environ 400 molécules différentes, parmi lesquelles les cannabinoïdes, les terpènes, les flavonoïdes, etc. jouent un rôle important d'un point de vue thérapeutique. Les cannabinoïdes sont bien sûr toujours des phénols terpéniques et nous pouvons dire que ce sont les terpènes que seule la plante de cannabis synthétise et produit. Il n'existe aucune autre variété botanique qui soit capable de produire des cannabinoïdes.

N'oubliez pas que les terpènes sont les molécules qui déterminent l'odeur et le goût de toutes les variétés de cannabis existantes et constituent un mécanisme de défense pour protéger les plantes contre les prédateurs. Cette odeur et ce goût de cannabis, que beaucoup d'entre nous apprécient, est un répulsif pour certains herbivores ou insectes. Par conséquent, l'effet final d'une variété de cannabis dépend de nombreux facteurs différents ; pensez aux combinaisons possibles de 200 substances agissant en même temps (cannabinoïdes et terpènes). Il existe des cannabinoïdes qui se renforcent mutuellement, et on parle de synergie, ou de cannabinoïdes qui s'opposent ou agissent en asynergie, avec des effets opposés.

Peut-on alors dire que n'importe quelle variété de cannabis peut être utilisée à des fins thérapeutiques ?

La réponse serait oui. Toute variété de cannabis peut être utilisée à des fins thérapeutiques, mais toutes les variétés ne seront pas utiles pour les différentes pathologies à traiter. Bien que ce ne soit pas la même chose d'utiliser une variété avec une prédominance de THC, par rapport à une variété avec une prédominance de CBD, ses effets seraient différents. Ici, les terpènes qui accompagnent chaque variété sont déterminants, déterminant les différentes nuances de l'effet psychoactif, par exemple, ou le pouvoir analgésique ou anti-inflammatoire. Mais il existe très peu d'études sérieuses et scientifiquement contrastées sur les terpènes. Nous connaissons aujourd'hui 111 cannabinoïdes, qui ont été identifiés dans les différentes variétés de cannabis existantes. Ils ne sont pas toujours présents dans la même proportion ou les mêmes pourcentages, et peuvent être présents ou non selon les variétés que nous utilisons. Les différents cannabinoïdes ont des propriétés thérapeutiques qui sont également différentes dans de nombreux cas, et selon la pathologie à traiter, nous devons utiliser l'un ou l'autre en fonction de leurs effets. Il est donc essentiel d'avoir le maximum d'informations sur les différentes variétés de cannabis en fonction de leur composition en cannabinoïdes et en terpènes. Pour ce faire, il faut analyser le plus grand nombre possible de variétés par chromatographie, afin de connaître leur composition en cannabinoïdes et en terpènes, et de pouvoir étudier les pathologies ou les maladies pour lesquelles les différentes variétés seront plus utiles.

Il existe évidemment des variétés de cannabis qui, en raison de leur composition en cannabinoïdes et en terpènes, sont plus utiles pour le traitement de certaines pathologies que d'autres. Par exemple, les variétés qui contiennent du THC et de la CBD dans une proportion ou un rapport de 1/1 sont plus utiles pour un usage médicinal, car elles sont plus équilibrées et leur effet psychoactif est beaucoup moins important que dans les variétés où le THC prédomine, comme dans la plupart des variétés qui ont été développées par amélioration génétique pour un usage récréatif. Ces variétés ont bien sûr aussi des propriétés thérapeutiques, mais les indications de leur utilisation seront différentes de celles d'autres variétés telles que celles décrites avec un rapport de 1/1.

Nous connaissons les propriétés thérapeutiques de certains des 111 cannabinoïdes détectés, mais nous avons encore un accès limité à beaucoup d'entre eux. En fait, on utilise essentiellement le THC et le CBD et quelques autres cannabinoïdes comme le CBG, mais nous n'avons toujours pas de cannabinoïdes à portée de main comme le THCV, ou le CBDV, qui peuvent être utiles dans des maladies comme le diabète, l'épilepsie réfractaire ou la maladie de Parkinson, par exemple. On pourrait dire qu'il existe des variétés de cannabis plus adaptées à l'usage thérapeutique que d'autres, même si j'insiste sur le fait que toutes les variétés de cannabis peuvent être utilisées à des fins médicinales. Il existe des variétés qui, de par leur composition en cannabinoïdes et en terpènes, nous offrent des effets thérapeutiques différents des autres et peuvent donc être utilisées dans des pathologies spécifiques avec un plus grand bénéfice pour le patient. Par exemple, si nous devons traiter la douleur, une variété contenant du THC et du CBD dans la même proportion sera plus efficace qu'une variété qui ne contient que du THC. Même dans ce cas, la variété contenant uniquement du THC serait sans aucun doute également utile pour traiter la douleur mais le patient conserverait un effet psychoactif plus intense que si nous utilisions les variétés avec un rapport de 1/1.

Nous pouvons terminer en disant que n'importe quelle variété de cannabis peut être utilisée à des fins thérapeutiques, mais selon sa composition, elle sera plus utile pour traiter une maladie ou une pathologie qu'une autre variété de composition différente.

Les cannabinoïdes sont des molécules à très faible toxicité, leur utilisation est donc sans danger et les effets secondaires sont prévisibles et ne posent pas de problème pour la plupart des patients.

Le statut légal du cannabis rend son utilisation thérapeutique très difficile, car les patients ne peuvent pas accéder aux produits nécessaires à leurs traitements, produits qui doivent être correctement analysés, même si nous parlons d'un produit à base de plantes, la plante doit être analysée afin de la doser correctement et toujours utiliser un produit exempt de contaminants et correctement quantifié pour son utilisation thérapeutique. Ici, les patients entrent dans un circuit qui leur permet d'avoir accès à des produits avec des CBD qui contiennent moins de 0,2 p. 100 de THC, mais dans bien des cas à des prix qui ne sont pas accessibles à de nombreux utilisateurs thérapeutiques.

En ce qui concerne les produits contenant du THC, la situation est compliquée, car il est très difficile de trouver des produits correctement analysés. Les usagers récréatifs devraient réfléchir à la possibilité de consommer le cannabis de façon propre, par exemple en vaporisant de l'herbe ou même des extraits. On peut administrer le cannabis sans inhaler de substances cancérigènes, un progrès très important, toujours en utilisant correctement le vaporisateur.